Tolvan Big Band: Effortlessly

Helge Albins raffinerade kompositioner och suveräna orkestrering med ständigt nya riktningar och okonventionella musikaliska lösningar, tillsynes skrivet och framfört "effortlessly”-utan ansträngning, skapar en speciell stämning och energirik musik. Tolvan Big Band är en pulserande kraftkälla med en hel bunt fantastiska solister i bandet.

Saxofoner & träblås
Helge Albin  - altsax, flöjt
Ulf Holmström - altsax, altflöjt, klarinett
Inge Petersson -  tenorsax, klarinett
Cennet Jönsson - sopran- & tenorsax, basklarinett
Bernt Sjunnesson -  barytonsax, flöjt

Trumpeter & flygelhorn
Anders Gustafsson (1,2,3,7)/Hans Dyvik (4,5,6)
Christer Gustafsson (4,5,6)/Tobias Wiklund (1,2,3,7)
Roy Wall
Fredrik Davidsson
Gerard Presencer

Tromboner
Vincent Nilsson  (alttrombon på nr 2)
Olle Tull (4,5,6)/Kim Aagaard (1,2,3,7)
Ola Åkerman
Ola Nordqvist
Björn Hängsel - bastrombon

Komp
Jørgen Emborg - piano
Patrik Albin - kontrabas
Lennart Gruvstedt - trummor

Big Band
100%
Fullt ös!
83%
Subtila klanger
62%
Helges värld
100%

KOPACD 041175 SEK / 20 EUR

 Titlar:
1. Get Up! (Don't Hit The Snooze Button!)   
2. Bluesy Minor                                                 
3. Shortcuts                                                      
4. Effortlessly                                                    
5. Stillness In Motion                                          
6. Find Your Way Out                                        
7. Con Brio                                                                                                                                                

Alla kompositioner och arrangemang av Helge Albin.
Utgiven med stöd av Statens Kulturråd.

Inspelad av Bjarne Hansen i STC Studios, Köpenhamn, Danmark
16-17 februari  och 27-28 april, 2013.
Assistenter & ProTools piloter: Theodor C Brøndum & Chris Kreutzfeldt
Mixad & pre-mastrad av Bjarne Hansen. Producerad av Helge Albin. Foto: Lars Strandberg. Layout: Napondesign.

 

Pressröster:

"...Effortlessly is the second album dedicated to Albin's refined compositions and sophisticated orchestration after "Tolvan Plays The Music of Helge Albin". Albin makes full use of the vibrant energy of this 18-piece big band and its talented soloists. His compositions, all rooted in the jazz legacy, employ infinite possibilities for abstraction of the strong themes, introducing fresh dynamics and colors. All are performed with light, joyful elegance.

Two compositions stand out as the most impressive. On both only one soloist is featured and the energy of the big band is restrained. The first, "Stillness in Motion," featuring soprano saxophonist Cennet Jönsson as the main soloist, contrasts between his lush and gentle telling of the melodic theme, as a kind of nuanced story full of twists and suspense, with the muscular sound of the big band. The second, the serene "Con Brio," features pianist Jorgen Emborg as the main soloist, and weaves a fragile interplay between Emborg's beautiful variations of the melody and the subdued answers of the brass and woodwind sections.Impressive display of the big band art."Eyal Hareuveni/All About Jazz
 

"Av Sveriges många storband, varav flera håller internationell klass, kan det med fog påstås att Tolvan är främst bland likar. Och om någon enskild individ ska ges äran för detta kan det inte bli någon annan än Helge Albin, gruppens konstnärlige ledare sedan över trettio år. Det går dock inte att alltid leva på gamla meriter, och med den status som Tolvan har blir också förväntningarna därefter. Men Effortlessly lär inte göra någon besviken. Det som Michael Brecker lär ha sagt om Helge Albin, att han har en "förmåga att skriva kraftfull musik för storband utan att för den skull förlora den lilla gruppens intimitet", verkar fortfarande vara giltigt. För även om Albin inte tvekar att utnyttja storbandets fulla potential, är det alltid solisterna som kommer i första rummet. Särskilt angenämt är det att höra brittiske Gerard Presencers flygelhornspel på titelspåret - som verkligen tycks ske helt "utan ansträngning"." - Max Lindahl/LIRA

 

"Helge Albin gillar att överraska med såväl tradition som förnyelse....På många sätt är Albins alster förankrade i den traditionella storbandsjazzen. Men den är också anpassad till 2013. Tradition och förnyelse på en och samma gång alltså, precis som alltid när det gäller Tolvan. Det svänger också påtagligt mellan varven och man har inte tråkigt en enda sekund. Men det gäller att hänga med i svängarna, eftersom Helge gillar att överraska med oväntade och ibland för den konventionella jazzmusiken tämligen oväntade klanger, vändingar och udda taktarter. ”Bluesy Minor”, plattans andra stycke, är således inte alls någon blues, även om den faktiskt känns så. Men den går i alla fall i moll. Och blueskänslan förstärks av Vincent Nilssons solo på alttrombon(!) och häftiga lek med sordin. Sedan kommer Ulf Holmström och låter som en glad Cannonball Adderley på grönbete.

Det 18 man starka bandet är förstås – som alltid - något alldeles extra. Varje sektion är superb. De fem trumpeterna är förmodligen bland det maffigaste man kan finna i branschen – någonstans. Ensemblerna sitter som berg. Och rytmsektionen, med trumslagaren Lennart Gruvstedt som farthållare, basisten Patrik Albin som stadigt ankare och den danske pianisten Jörgen Emborg, som också är en solist av ädlaste märke, håller mästarklass.

På tal om solister: det vimlar av sådana i Tolvan Big Band. Den engelske trumpetaren Gerhard Presencer är magnifik i inledande ”Get Up!” och i titelnumret, ”Effortlessly”, där han trakterar flygelhorn. Vincent Nilsson, Jörgen Emborg och Ulf Holmström är redan nämnda, men det finns fler som gör mycket gott ifrån sig. Bland dem trombonisten Ola Åkerman, trumpetaren Fredrik Davidsson, tenorsaxofonisten Inge Petersson och – inte minst - Helge Albin själv, vars mycket personliga och eldfängda altsaxspel, tryggt förankrat i den sena bebopen, är en fröjd för bägge öronen. Men plattans mest lysande solist är ändå Cennet Jönsson, som till och med överträffar sig själv med sin sopransax i den vackra ”Stillness in Motion”.

Och apropå vackert: Albins arrangemang för sin något vemodiga ”Con Brio” med två klarinetter, två flöjter och basklarinett i saxsektionen är bland det skönaste man  har hört i jazzbranschen sedan Nisse Lindbergs  ”Trisection”."
- Jan Olsson/Digjazz
 

"...Det som här framförs - ja, av allt att döma utan så värst stor ansträngning på de flesta händer - är en variationsrik svit nya stycken av den i allo lika lysande kapellmästaren, altsaxofonisten, flöjtisten, kompositören och arrangören Helge Albin. Genom dessa rör sig Malmöstorbandet Tolvan smidigt, färgrikt, energiskt, dynamiskt nyanserat, med svällande muskler men också med fin precision. Så tätt som i Con Brio spelar bara få storband. Helheten har en för genren sällsynt personlig prägel, och till detta bidrar förstås kollektivets många förstklassiska solister. Förutom Albin själv kanske framförallt den enastående uttrycksfulle träblåsaren Cennet Jönsson och den läckert virtuose brittisk-danske trumpetaren Gerard Presencer- emellanåt känner jag mig säker på att titeln måste ha inspirerats av honom."
- Sven Bjerstedt/Kristianstadsbladet
 

"Tolvan Big Bands konstnärlige ledare rörblåsaren Helge Albin är en mycket välmeriterad kompositör och arrangör. Hans arrangemang har skapat ett förnämligt storbandssound som få svenska storbandskrivare nått fram till. Tolvans repertoar och styrka är att de spelar en egen musik utan att hantera covers från kända amerikanska arrangörer. Helge har varit mån om att få fram ett sound utan förlagor. Med eftertryck  visas vilken utsökt skrivare han är. Han har även tillgång till starka solister som ger musiken en extra förgyllning vid sidan om hans auktoritära altsax såväl i lead som i soloposition. Utsökta altsaxsolon skapar han i Get Up! och Shortcuts.

Imponerande är den i Köpenhamn bosatte engelske trumpetaren och flygelhornisten Gerald Presencer som också hörs i Get Up! och i Effortlessly. I Find Your Way Out pockar en annan trumpetare på uppmärksamhet, Fredrik Davidsson vars gnistrande solo ger eggande vibbar. Han följs upp av tenoristen Inge Peterssons avstressade tonflöde. Trombonisten Vincent Nilsson hänger också på med ett sprakande spel med growlsordin. I Bluesly Minor överraskar han med att spela alt-trombon inte alltför vanligt i jazzkretsar. Ola Åkermans trombon skall också framhållas i likhet med trombonsektionens subtila klang.

Bandets kompsektion skall också hyllas för sitt vitaliserande arbete. Pianist där är Jörgen Emborg. Basist är Patrik Albin och Lennart Gruvstedt spelar storbandstrumma på ett högt plan. Patrik är även lyckad solist i Bluesy Minor. Där hörs också den inspirerade altsaxofonisten Ulf Holmström. Cennet Jönssons svala sopransax exponeras i den vackra Stillness In Motion Här bildar Helges klanger en värdig inramning med sinnrika bakgrunder och accentueringar.

Harmoniske Pianisten Jörgen Elmborg är ensam i fokus i slutnumret Con Brio där han i presterar ett lockande solo. Här firar hans sensibla anslag triumfer. De impressionistiska klanger som Helge fört in är superba. Välstämda träblåspassager vid sidan av pianot är i verkligen tilltalande. Stycket är ett mästerverk i sig där Elmborgs graciösa tonval ger den redan guldstjärnevärda skivan än mer glans. Helges storbandskiva går utanpå det mesta i genren."
- Göran Olson/Musikindustrin.se
 

"Vi hörde de nya Albin-låtarna på Ystads jazzfestival i somras. Och även om orkestern live har en exceptionell kraft och tyngd som är svår att ge full rättvisa åt på skiva, så sitter förstås musikens kvaliteter i. Rastlöst energipackade ”Get Up (Don’t Hit the Snooze Button)” banar väg för den lugnt pulserande ”Bluesy Minor”, stötigt dynamiska ”Shortcuts” och längre fram bland annat Cennet Jönssons kärnfullt sprittande lyriska solo i ”Stillness in Motion”, den funk- och sambasmakande ”Find Your Way out” och vackra slutballaden ”Con brio”. Som alltid: omväxling, klangrikedom och en smart lek med rytmer."
- Alexander Agrell/Sydsvenskan

 

"...Ljudbilden är bred med förnyelse, även om det finns mycket av storbandsmusikens tradition i botten i just denna skiva. Skickliga solon från många är kännetecknet. Förutom Helge Albin, bland många andra Cennet Jönsson, sopransax, Vincent Nilsson, trombon och Jørgen Emborg, piano. Sju fristående kompositioner med själsligt sammanhang i musiken spelat med precision i alla sektioner. Bästa spar, Shortcuts, Stillness in Motion, Bluesy Minor och Con Brio."
- Thord Ehberg/Ljusnan, Hälsinglands Tidning, Söderhamns Kuriren och Ljusdals Posten
 

"....Den 72-årige skånske jazzprofessorn Helge Albin öster på hårdare direkt,
med mer altsax och trombon, innan Tolvan Big Band går från walking till raka
fusionbeats i ”Find your way out”, med hallänningen Fredrik Davidsson i högform. Även hans engelske trumpetkollega Gerard Presencer imponerar ...
... men jag fastnar ännu mer för Cennet Jönsson solo i Tolvans ballad ”Stillness in motion”."
- Martin Erlandsson/Hallands Nyheter   

 

"Klarhed, drama, lyrik og smidighed i så vel strukturer som rytmik,....de kan spille med fullstændig samme frigjorthed som mindre ensembler...Alle dyderne finner vi hos Tolvan Big Band...På denne udgivelse står Albin bag alle syv titler, og her demonstrerer både han og orkestret, at viljen og evnen til at kombinere det klassisk-moderne bigband-spil med et meget bredt spekter af rytmiske mønstre er intakt. Albin skriver fermt men er aldrig overfladisk i sine virkemidler... suverænt virtuost vekselspil mellem sektionerne uden kontrapunktisk overlæs. Især er hans evne til at på ellington'sk vis at opbygge et helt nummer omkring en enkelt solist frapperende. På denne cd sætter han Gerard Presencer, Cennet Jönsson og Jørgen Emborg ind i de roller. Emborg med tilbageholdt åndedræt i en overordentlig smuk ballade, som ville få Bob Brookmeyer til at tude. En anden meget udtryksfuld solist hos Tolvan her er Vincent Nilsson, som her i to tilfælde viser en velsignet evne til at balancere heldigt mellem spruttende idérigdom og fastholdelse af en overordnet idé med en solo...cd'n bør anskaffes, hvis man vil beriges af jazzmusik stort tænkt og stort udført."
- Peter H. Larsen/Jazz Special



"..Det nye album er med musik af Helge Albin. ...klassisk big band-lyd med rødder i både Gil Evans og Thad Jones traditionerne. På de enkelte pladser i big bandet sidder der nogle helt suveræne musikere. Den engelske trompetist Gerard Presencer (også kendt fra DR Big Band) har et par gode soli. ..Effortlessly er big band-musik som jeg elsker den. Masser af messing. Power, dybde og godt skårne arrangementer. ..skønt at høre et big band spille sig helt ud i sand spilleglæde. Pladen afsluttes med nummeret Con Brio, hvor big bandets pianist Jørgen Emborg er i centrum. Han spiller som titlen angiver, med ånd og energi."
- Niels Overgård/Jazznyt